jueves, 13 de septiembre de 2012

CHANCE VOUGHT F4U-5 CORSAIR – Mat 0391/3-A-211 - Bahía Blanca




Con fecha 11 de Junio de 1938, la US Navy asignó un contrato a la United Aircraft Corp para la construcción de un caza naval, al que se asignó la designación XF4U-1. El prototipo del Vought-Sikorsky Model V-166 BuNo 1443 voló por primera el 29 de Mayo de 1940, tripulado por el piloto de pruebas Lyman Bullard. Este avión de características alas tipo gaviota, necesarias para despejar la hélice de grandes dimensiones que requería el potente un motor Pratt & Whitney XR-2800-4 de 18 cilindros y 1800 HP. Los primeros ejemplares de serie entraron en combate con la Royal Navy y con la Royal New Zealand Air Force (F4U-1B Corsair I). La Royal Navy llegó a equipar nada menos que 47 escuadrones con un total de 1792 Corsarios de distintos modelos.

Para atender la demanda, el Corsair fue fabricado simultáneamente en las instalaciones de la Vought-Sikorsky Aircraft División en Stratford/Connecticut, por la Goodyear Aircraft en Akron/Ohio (modelos F1G y F2G Super Corsair) y por la Brewster Aeronautical Corp en Jhonsville/Pennsylvania (modelos F3A)
 

 A fines de la década del cincuenta, mientras se evaluaban planes para la compra de hasta 36 cazas P-47 Thunderbolt o P-51 Mustang ,la Armada Argentina recibió la oferta por la compra de un único Goodyear F2G-1 Corsair, provisto de un motor R-4360-4 Wasp Major de 3000 HP y con solamente 502 Hr de vuelo. Ni una, ni otra de las opciones se concretó por entonces, pero para fines de 1955 se tomó la decisión de comprar 22 F4U-5 Corsair, los que comenzaron a llegar al país hacia Julio de 1956 incluidos 10 aviones del modelo F4U-5N/NL equipados con el radar AN/APS-19A (convirtiéndose en el primer avión de combate de Sudamérica equipado con radar), piloto automático y apagallamas en el motor (el cual se distinguía por los escapes cuadrados, a diferencia del F4U-5 en donde eran redondos).


 Las unidades restantes arribaron en mayo de 1957 por vía área, completándose la compra con un lote de 8 aviones adicionales del modelo F4U-5NL, para suplir las pérdidas iniciales (algunos aviones se perdieron debido a la poca experiencia inicial de sus pilotos). De esos ocho aviones, tres fueron dejados como fuente de repuestos. Con todo este material se estableció la Flotilla de Combate con asiento en la Base Aeronaval Punta Indio, la cual estaba compuesta por la una Escuadrilla de Combate (equipada con los F4U-5) y una Escuadrilla de Combate Nocturna (reuniendo a los F4U-5N/-5NL). 


 Este ejemplar fue construido en marzo de 1950 por la Chance Vought en Dallas (Texas), lleva el numero de serie 6459/200 siendo utilizado por el Escuadrón VF-44 de la US Navy como BuAer 121928/ F-405.

Transferido al Fleet Aircraft Service Squadron 6 el 22 de mayo. Asignado al VF-44 como F-405.

Embarco en el Portaaviones USS “CORAL SEA” (CV-43) en mayo de 1951. El 29 de noviembre de 1951 fue transferido al VF-14. Embarco en el USS “WASP” (CV-18) en enero y diciembre de 1952.

El 6 de marzo de 1953 fue transferido al Fleet Aircraft Service Squadron 9 hasta el 30 de abril en que fue transferido al VF-13.


 El 11 de mayo de 1953 embarco en el USS “FRANKLIN D ROOSEVELT” (CVA-42) hasta el mes de noviembre.

El 25 de enero de 1954 transferido al NART NAS AKRON. Almacenado en Little Field Park (DAVIS MONTHAN AFB) el 5 de marzo de 1955 con 1352 Hs.

Adquirido por la ARMADA ARGENTINA y sometido a una amplia recorrida de la célula y principales sistemas, cambio de motor incluido, llevado a cabo por la empresa Aero Corporation de Atlanta (Georgia).


 El 29 de julio de 1957, tripulado por el Teniente Alvaro GOMEZ VILLAFAÑE, junto con otros diez aviones emprende el vuelo de traslado al país, con escalas en Veracruz, Managua, Albrook Field, Guayaquil, Trujillo, Oisco, Antofagasta y Mendoza, arribando el 14 de agosto a la BASE AERONAVAL PUNTA INDIO, siendo asignado a la Escuadrilla de Combate Diurna a la 2º Escuadrilla de Ataque como 0391/3-C-1.

El 23 de diciembre de 1958 pasa a ser 0391/2-A-219 y posteriormente a 0391/3-A-219. 




A partir del primer aterrizaje a bordo del portaaviones ARA ”Independencia” concretado el 9 de Junio de 1959,los Corsarios pasaron a integrar el grupo aeronaval embarcado. La operación de los mismos desde la cubierta, en función del peso de despegue, podía efectuarse sin el empleo de la catapulta.

En1959, la Flotilla de Combate fue reformada como 2° Escuadrilla Aeronaval de Ataque.
Durante el alzamiento de abril de 1963, los F4U efectuaron ataques en cercanías de Punta Indio y Magdalena, perdiéndose un avión y resultando con averías otros varios.


A partir de Febrero de 1964 la 2° Escuadrilla Aeronaval de Ataque pasó a operar por último en la Base Aeronaval Comandante Espora.

En abril de 1964 paso a ser 0391/3-A-211 hasta su baja. 

El 09 de junio de 1959 realizó su primer anavizaje en el Portaaviones ARA (V1) "INDEPENDENCIA", embarque que se extendió hasta el 12 de junio.

En febrero de 1960 participó de acciones de combate contra un submarino no identificado en la "OPERACION GOLFO NUEVO", operando desde Puerto Madryn.

En abril de 1964 pasa a ser el 0391 / 3-A-211.

 
El 27 de noviembre de 1965 terminó su carrera operativa cuando por un problema en un cilindro no pudo retornar a la Base Cte. Espora y quedo depositado en la Estación Aeronaval de Río Gallegos hasta que fue desarmado y trasladado a Bahía Blanca para ser colocado como “Gate Guardian” a un costado del Puesto N° 2 de la Base Naval Puerto Belgrano. 

Los días 28 al 30 de octubre 1965 participa desde Viedma del "OPERATIVO JABALI".
En noviembre de 1965 fue desplegado a Río Gallegos con motivo de los incidentes con Chile en Laguna del Desierto (Santa Cruz).


 
El 27 de noviembre queda en Río Gallegos por fallas en un cilindro del motor.
Su carrera operativa concluye Diciembre de 1965, tras una serie de accidentes, cuando revistaba en la 2° Escuadrilla Aeronaval de Ataque como 0391/3-A-211. Los últimos vuelos de los Corsarios dentro de la Aviación Naval se efectuaron en a fines de 1965.

El 20 de Enero de 1966, la 2° Escuadrilla Aeronaval de Ataque al mando del Capitán de Corberta Cisternas Nellar fue desactivada, pasando a condición de reserva.

 
En Mayo de 1988, fue recuperado para el Museo de Aviación Naval, trasladándolo hasta la Base Aeronaval Comandante Espora. 

En Diciembre de 1988 el Contraalmirante Martín junto al Capitán de Navío Italo Balbo y el Intendente de Bahía Blanca Dr. Cabirón inauguraron el denominado Centro de Exposición de Aeronaves, que incluía al F4U-5 0391/3-A-211. Desde el emplazamiento original en un predio del Aeropuerto Municipal de Bahía Blanca, fue llevado temporalmente al Hangar 1 de Comandante Espora, siendo reacondicionado por el Arsenal Aeronaval N°2.

 
El 9 de Agosto del 2001, se cumplirán 45 años del primer vuelo de un Corsario en la Argentina, efectuado por el Capitán de Corbeta Tachella al comando del F4U-5NL 0375/3-C-2.

En la actualidad pertenece a la colección del MUAN (Museo de la Aviación Naval) en un estado de conservación aceptable. La cúpula del cockpit original debió ser sustituida por el mal estado de conservación y por no poder conseguirse una original.

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